Anomalia que enfraquece o campo magnético: O campo magnético da Terra tem agido um pouco instável. Além disso, uma região sobre o oceano Atlântico Sul, da África à América do Sul, sofreu um intenso enfraquecimento desde os anos 50 e, nos últimos cinco anos, a anomalia parece pronta para se dividir em duas.

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Isso causou certa preocupação, porque o campo magnético age como uma manta protetora para o planeta, protegendo-nos das partículas carregadas que se movimentam no espaço. Além disso, alguns sugeriram que a anomalia pode pressagiar uma reversão de nossos polos magnéticos, o que causaria estragos nos sistemas de eletricidade e navegação.

Mas um novo estudo, publicado na Proceedings da Academia Nacional de Ciências na segunda-feira, sugere que a anomalia pode não ser tão incomum quanto parece – na verdade, pode ocorrer regularmente, se você estiver no relógio do universo.

Pesquisadores da Universidade de Liverpool analisaram rochas de erupções vulcânicas que ocorreram entre oito e 11 milhões de anos atrás. Pesquisas anteriores mostraram que a anomalia existe há mil anos ou mais, mas a equipe do Liverpool conseguiu olhar ainda mais para trás no tempo.

A equipe coletou 225 amostras de 46 locais diferentes em Santa Helena, uma ilha no Atlântico Sul que fica sob a anomalia do campo magnético e é o lar de dois vulcões que se formaram no mesmo período.

A rocha vulcânica fornece uma janela através do tempo, permitindo que os pesquisadores entendam como era o campo magnético eras atrás. Quando os fluxos de lava esfriam e endurecem, os minerais “presos” no interior registram a intensidade e a direção do campo magnético da época.

Anomalia que enfraquece o campo magnético da Terra

“Nosso estudo fornece a primeira análise de longo prazo do campo magnético nessa região, datada de milhões de anos”, disse Yael Engbers, estudante de doutorado da Universidade de Liverpool. “Isso sugere que a anomalia do Atlântico Sul é uma característica recorrente e provavelmente não é um sinal de reversão iminente”.

Os pesquisadores supõem que sua descoberta também apóia a idéia de que interações nas camadas mais internas da Terra provavelmente são responsáveis ??pelo estranho enfraquecimento do campo. Os cientistas descobriram uma enorme região de rocha no manto da Terra, por baixo da anomalia, apelidada de Província Africana de Alta Velocidade de Baixo Cisalhamento (ALLSVP). Alterações na composição geoquímica deste ALLSVP podem estar causando o enfraquecimento.

“Isso nos aproxima de ligar o comportamento do campo geomagnético diretamente às características do interior da Terra”, disse Engbers.

A compreensão da anomalia será importante para a pesquisa espacial e a segurança dos satélites no futuro. Acredita-se que uma espaçonave da agência espacial japonesa conhecida como Hitomi tenha sido afetada pela anomalia. Como o campo magnético é mais fraco, as naves que atravessam a região estão mais expostas aos perigos da radiação espacial. Em 2016, quando a Hitomi passou pelo SAA, sofreu um problema de comunicação. Pouco depois, perdeu altitude e se separou.

Fonte: Cnet

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