Antes de começar a trabalhar o termo “Metadata” é necessário entender que ele é um termo em inglês. Portanto, para melhorar o entendimento, iremos trabalhar o termo “Metadados” que é apenas a tradução de Metadata para português.

Na maioria dos usos da tecnologia da informação, o prefixo de meta transmite “uma definição ou descrição subjacente”. É assim que, em sua forma mais básica, podemos afirmar que metadados são dados sobre dados.

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No entanto, de forma mais precisa, os metadados descrevem dados que possuem informações específicas como tipo, comprimento, descrição textual e etc.

Considerando o escopo dos dados aos quais se aplica – de arquivos de documentos, imagens e vídeos a planilhas e páginas da web, junto com a explosão na quantidade de dados, não é surpreendente que entender e gerenciar os metadados de forma eficaz se tornou uma prioridade de negócios de TI. Dessa forma, compreender a estrutura, limitações, definição e descrição dos dados nos protege contra má interpretação ou uso indevido. Além disso, nos ajuda a garantir a integridade do banco de dados.

Mas o que são metadados?

O que é Metadata? Entenda mais sobre o assunto! - Foto: Reproduçaõ/ Cloudinary
O que é Metadata? Saiba o que é e para o que serve! – Foto: Cloudinary

De forma simples: metadados são dados que descrevem outros dados. Em tecnologia da informação, o prefixo meta significa “uma definição ou descrição subjacente”. Portanto, os metadados descrevem qualquer parte dos dados aos quais estão conectados.

Uma vez que os metadados resumem informações básicas sobre os dados, como tipo de autor, data de criação, uso, tamanho do arquivo e muito mais, os metadados são cruciais para a eficiência dos sistemas de informação para classificar e categorizar os dados. Além disso, as informações de metadados ajudam os sistemas de TI a descobrir o que os usuários estão procurando.

O que é Metadata? Entenda mais sobre o assunto! - Foto: Reprodução/ I Can
O que é Metadata? Entenda mais sobre o assunto! – Foto: I Can

É importante observar que as organizações recebem muitos dados estruturados ou não, mas em ambos os casos precisam de metadados. Para entender melhor, os dados estruturados são aqueles facilmente organizados e descobertos por meio de algoritmos de mecanismo de pesquisa (um formato de banco de dados restrito). Por outro lado, os dados não estruturados são o oposto, sendo que o e-mail é um exemplo. A maioria dos e-mails não são categorizados de forma fácil, pois raramente cobrem um único assunto.

Dessa forma, a maioria das interações de negócios está no formato de dados não estruturados. Isso torna a classificação e a definição dos dados uma proposta mais demorada e cara, mas os metadados podem e devem ajudar.

Tipos de Metadados

O que é Metadata? Entenda mais sobre o assunto! - Foto: Reproduçaõ/ I Can
O que é Metadata? Saiba o que é e para o que serve! – Foto: I Can

Os metadados se enquadram em três categorias principais:

  • Descritivo: usado para descoberta e identificação. Além disso, ele inclui informações como título, autor, resumo e etc;
  • Estrutural: É aquele que mostra como as informações são agrupadas – ordem das páginas aos capítulos, por exemplo;
  • Administrativo: Ele é aquele que permite um melhor gerenciamento de recursos, mostrando informações sobre quando e como o recurso foi criado. Eles lidam com direitos de propriedade intelectual e preservação.

Mas para o que eles servem?

O que é Metadata? Saiba o que é e para o que serve! – Foto: FOB USP

Eles atendem a uma variedade de propósitos, sendo a descoberta de recursos um dos mais comuns. Aqui, podemos compará-lo a uma catalogação eficaz, que inclui identificar recursos, defini-los por critérios, reunir recursos semelhantes e distinguir entre aqueles que são diferentes.

Além disso, ele também é um meio eficaz de organizar recursos eletrônicos, sendo um uso importante, dado o crescimento dos recursos baseados na web. Normalmente, os links para recursos são organizados como listas e construídos como páginas da web estáticas, com os nomes e recursos codificados em HTML. No entanto, uma prática mais eficiente é usar os metadados para construir essas páginas. Para fins da Web, as informações podem ser extraídas e reformatadas por meio do uso de ferramentas de software.

Outros usos não tão comuns

O que é Metadata? Entenda mais sobre o assunto! - Foto: Reproduçaõ/ I Can
O que é Metadata? Saiba o que é e para o que serve! – Foto: I Can

Outro uso de metadados é como meio de facilitar a interoperabilidade e integrar os recursos. O uso de metadados para descrever os recursos permite sua compreensão tanto por humanos quanto por máquinas. Isso permite os níveis mais eficazes de interoperabilidade, ou como os dados são trocados entre muitos sistemas com plataformas operacionais, estruturas de dados e interfaces diferentes. Por sua vez, facilita as pesquisas de recursos na rede.

Além disso, os metadados também facilitam a identificação digital por meio de números padrão que identificam de forma exclusiva o recurso que os metadados definem. Nessa linha, outra prática é combinar os metadados para que atuem como um conjunto de dados identificadores que diferenciam objetos ou recursos. Dessa forma, eles atendem às necessidades de validação.

Por fim, os metadados são uma forma importante de proteger os recursos e sua acessibilidade futura. É uma preocupação crítica dada a fragilidade das informações digitais e sua suscetibilidade à corrupção ou alteração. Para fins de arquivamento e preservação, ele usa elementos de metadados que rastreiam a linhagem do objeto e descrevem suas características físicas e comportamento para que possam ser replicados em tecnologias no futuro.

Como os metadados “compensam”?

O que é Metadata? Saiba o que é e para o que serve!- Foto: I Can

Investir no desenvolvimento de metadados pode criar benefícios em três áreas:

  • Ele pode estender a longevidade dos dados. Dessa forma, o tempo de vida de um conjunto de dados pode ser muito curto, muitas vezes pois os metadados ausentes ou indisponíveis os tornam inúteis. Quando os metadados abrangentes são desenvolvidos e mantidos, eles se opõem à entropia e degradação dos dados;
  • Também facilita a reutilização e compartilhamento de dados. Dessa forma, os metadados são essenciais para garantir que os dados complicados sejam mais facilmente interpretados, analisados ??e processados ??pelo originador dos dados e outros;
  • Os Metadados são essenciais para manter registros históricos de conjuntos de dados de longo prazo, compensando inconsistências que podem ocorrer na documentação de dados. Os Metadados abrangentes também podem permitir que conjuntos de dados projetados para um único propósito sejam reutilizados para outros propósitos e em longo prazo.

Desenvolver e manter metadados pode ser uma proposta bem cara, ainda mais que existem custos associados à edição e publicação de dados e metadados. Além disso, sua administração e manutenção de longo prazo também podem ser uma dor de cabeça para o bolso. Ainda assim, os metadados são um investimento que pode não ser opcional em uma era em que as informações são críticas para a força vital de uma organização.

Perguntas Frequentes

Qual é a função dos Metadados?

De forma resumida, podemos dizer que eles tem a função de facilitar o entendimento dos relacionamentos e evidenciar a utilidade das informações dos dados.

Qual seria um exemplo de Metadados de Negócio?

Exemplos de Metadados de Negócios incluem níveis de segurança, de privacidade e de acrônimos. Eles diferem dos dados, pois descrevem instâncias de dados ou registros não específicos. Tanto a TI quanto as áreas de negócios precisam de Metadados de qualidade para entender os dados disponíveis.

Qual a diferença entre dado, fato, Informação e metadados?

O Fato é o conjunto de dados relacionados, que registram o mundo real. A Informação é o conjunto de dados organizadamente que faz sentido.  Por fim, Metadados são os que fornecem as características dos dados.

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