Agora que mais detalhes sobre o Apple Silicon foram revelados, está claro que mesmo as expectativas mais vertiginosas ficaram muito aquém das reais ambições da Apple em construir seus cérebros System-on-a-Chip para uma nova geração de Macs.

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Não é o iPad Mac

Há vários anos, os fãs de longa data do Mac temem que sua amada plataforma de computação gráfica de 40 e poucos anos esteja sendo deixada de lado. Ou seja, já que toda a atenção da Apple está voltada para o jovem futuro dos iPads. Além disso, o CEO da Apple, Tim Cook, frequentemente expressou sua afinidade com a mobilidade do iPad. Dessa forma, fazendo com que alguns se preocupassem que um dia ele poderia abandonar o Mac como uma relíquia complexa do passado.

A Apple promoveu o iPad como uma experiência de computação de longa duração, ultraleve, superfina e fácil de usar para o público comum. Nos últimos dez anos, o iPad entrou em cena e mudou radicalmente a forma como os educadores ensinam. Além disso, como os vendedores comercializam, como a empresa implanta ferramentas digitais para seus funcionários e como os indivíduos relaxam com a tecnologia em casa.

Embora o iPad tenha se tornado uma enorme plataforma de computação para centenas de milhões de usuários, ele não substituiu o venerável Mac. Além disso, em vez de ser “canibalizado” por iPads como eram os mercados de netbooks e PCs básicos, as vendas de Mac cresceram junto com os iPads – e não por acidente.

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Nuvens de insistência de analistas e colunistas alegando que a Apple iria – ou até deveria – abrir mão das vendas do Mac para se concentrar nos iPads acabaram sendo ruídos mal informados. Além disso, a ideia de que a Apple precisava fundir ou integrar suas duas plataformas em um híbrido de “torradeira refrigerada” também se provou errada.

Em vez disso, a Apple continuou a manter o macOS e o iPadOS como plataformas separadas. Ou seja, diferenciadas por sua interface de usuário e as principais tarefas que executam para públicos diferentes. Além disso, ao mesmo tempo, a empresa tem trazido cada vez mais novas tecnologias de um produto para o outro. Dessa forma, fazendo ajustes conforme necessário para se adequar às características únicas de cada um.

Além disso, quando a Apple lançou seu primeiro Developer Transition Kit na WWDC, alguns se surpreenderam com o fato de que era efetivamente um gabinete Mac mini com a parte interna de um iPad. Isso mais uma vez reforçou os temores de que o futuro do Mac possa ser apenas um grande iPad. Ou seja, semelhante a como o iPad original há dez anos foi considerado “apenas um grande iPod touch”.

No entanto, não é isso que a Apple vai lançar como seu novo Mac mini baseado em M1 no final deste mês. Em vez disso, a máquina possui um chip inteiramente novo explicitamente otimizado para o Mac. E é mais do que apenas um chip. Como um “Sistema em um Chip”, o novo M1 da Apple potencializa o poder de encolher e integrar perfeitamente vários componentes em uma única peça. Esse é o verdadeiro segredo que permitiu aos semicondutores transformar a tecnologia e avançar no futuro da computação. Ou seja, parceiro frequentemente esquecido do software executado acima dele.

O prêmio Big Sur

Além de construir seu silício, a Apple também é única no setor como desenvolvedora de software própria. Muitas empresas de computação já fizeram as duas coisas – DEC Alpha; SGI e MIPS; IBM e POWER; Sun Sparc e Solaris. Mas por muitos anos, a maioria dos PCs passou para o duopólio da Intel e da Microsoft. Desenvolver silício personalizado ou uma plataforma de software de sistema operacional original parecia muito trabalhoso.

O novo M1 da Apple é otimizado especificamente para o macOS Big Sur. Enquanto o chip permite que os Macs executem nativamente aplicativos desenvolvidos para iOS e iPadOS pela primeira vez, Big Sur também inclui a tecnologia Rosetta 2 da Apple para traduzir aplicativos Intel existentes para que funcionem perfeitamente. Além disso, em alguns casos até mais rápido do que funcionariam nos chips Intel.

O que o Apple Silicon M1 significa para o futuro dos Macs da Apple
O que o Apple Silicon M1 significa para o futuro dos Macs da Apple – Foto: Reprodução/AppleInsider

Mover uma plataforma existente para uma nova arquitetura de processador é muito trabalhoso e repleto de problemas. A Microsoft tem se esforçado para fazer com que sua plataforma Windows funcione efetivamente em chips ARM desde a falha total do Windows RT em 2012. Apesar de definir as expectativas de compatibilidade bastante baixas. A Sony teve algumas dores de cabeça com suas novas gerações de consoles de videogame PlayStation mudando de MIPS para PowerPC para AMD. Mesmo com expectativas limitadas de compatibilidade com versões anteriores.

Hoje, a Apple tem que oferecer uma transição perfeita e sem esforço que execute efetivamente todos os aplicativos Mac existentes em uma arquitetura de CPU inteiramente nova.

Apple Silicon

A Apple não está apenas mudando da Intel para novos núcleos de CPU. Além disso, também está movendo o Mac para sua própria arquitetura de GPU da Apple pela primeira vez. Isso ao mesmo tempo que estreia seu Neural Engine no Mac junto com blocos de aceleração de ML personalizados, além de uma variedade de outros controladores de hardware especializados, codecs, um novo processador de sinal de imagem, uma nova arquitetura de memória e um controlador Thunderbolt desenvolvido recentemente para suportar a nova especificação USB 4.

Relatórios da Reuters para o Wall Street Journal tentaram sugerir que tudo o que a Apple está fazendo é passar dos chips Intel para um “design da ARM Holdings”. No entanto, o que é totalmente falso. Os novos M1 Macs são os Macs desenvolvidos de maneira mais personalizada de todos os tempos. Isso com blocos de lógica totalmente novos, todos amontoados no nó de desenvolvimento mais avançado disponível em qualquer lugar. ARM não vende um M1.

O processo de 5nm de última geração da TSMC para a fabricação de designs de semicondutores ultradensos está permitindo que a Apple reduza uma placa lógica Macintosh totalmente nova e incrivelmente avançada em um único chip. São ordens de grandezas muito mais sofisticadas do que a Microsoft compilando o Windows para rodar em um chip Qualcomm 8cx “customizado” apenas no sentido de rodar em uma velocidade de clock diferente.

A última vez que vimos um PC inteiramente novo, tão novo e excepcionalmente avançado em comparação com o status quo, foi talvez o computador NeXT de Steve Jobs em 1988, que incorporou chips lógicos personalizados para lidar com novos tipos de processamento que não tinham sido feitos antes em um computador desktop.

Apple iOS Silicon

Toda a nova tecnologia em exibição no novo chip M1 não é, no entanto, apenas uma versão 1.0. A Apple passou os últimos doze anos aperfeiçoando e aprimorando seus designs de silício cada vez mais personalizados. Ou seja, o que inclui novos mecanismos de processamento, novos microcontroladores e novos recursos de segurança. Ao longo de uma década de lançamentos de iPhone e iPad, a empresa avançou implacavelmente o estado da arte em seus SoCs, enquanto os críticos continuamente creditavam esse trabalho a “ARM”, sugerindo mais recentemente que a Nvidia havia de alguma forma arrebatado esse ativo com a aquisição da ARM Holdings .

Nada poderia estar mais longe da verdade. Nenhum outro licenciado ARM, ou fabricante que usa chips de algum outro fabricante de chips ARM, ainda alcançou a sofisticação e o ritmo da engenharia de silício da Apple. E não foi por falta de tentativa. A Samsung despejou investimentos maciços em um esforço para construir seus próprios chips da série M antes de desistir.

Além disso, a Huawei e outros fabricantes chineses fabricaram designs de referência da ARM com suas próprias marcas, sem alcançar os resultados da Apple. A Nvidia tentou desesperadamente vencer a Apple com seus chips Tegra antes de jogar a toalha nos smartphones. A Qualcomm está envergonhada por sua queda de líder em chips móveis para meramente vice-campeã pela Apple desde que foi pega de surpresa pelo A7 de 64 bits em 2013.

Mais detalhes

A Intel já gastou bilhões subsidiando licenciados Android para produzir tablets com seus chips Atom x86 móveis antes de desistir dos dispositivos móveis. E agora, a Apple está usando seu conhecimento móvel desenvolvido para alimentar dispositivos iOS e usá-lo para conduzir seus notebooks e Macs de mesa, começando com o MacBook Air, o MacBook Pro de 13 polegadas e o Mac mini. A empresa espera concluir uma transição nos próximos dois anos. Isso seria difícil de acreditar para qualquer outra pessoa, certamente depois da luta de oito anos da Microsoft para fazer pouco progresso com o Windows para ARM.

Mas para a empresa que fez a transição para processadores PowerPC enquanto estava paralisada pela crise na década de 1990, em seguida, fez a transição rápida para chips Intel em 2006 enquanto lançava o iPhone em paralelo, apesar de ainda ser considerada com desprezo pela indústria em meados dos anos 2000, usando seu nova camada de silício personalizado para construir uma nova geração de Macs parece muito fácil para a empresa de dois trilhões de dólares que agora estabelece padrões e define os produtos que o resto da indústria humildemente procura copiar.

O que o Apple Silicon M1 significa para o futuro dos Macs da Apple
O que o Apple Silicon M1 significa para o futuro dos Macs da Apple – Foto: Reprodução/AppleInsider

Conforme descrevi antes do anúncio do M1, a mudança da Apple para seus próprios SoCs não é apenas uma migração de chip. É um repensar radical dos desktops que aproveita uma grande quantidade de trabalho de engenharia já concluído para entregar iPhones e a plataforma leve e fina do iPad, para torná-los ultra-responsivos, radicalmente móveis e confundir a linha entre hardware e software.

Conclusão

M1 traz aceleração de ML, NSP e uma arquitetura gráfica unificada para o desktop Mac. E, notavelmente, ele otimiza o macOS para tirar proveito de todas essas tecnologias do iOS, ao mesmo tempo em que otimiza recentemente o silício iOS SoC da Apple para atender às tarefas do Mac, principalmente o desenvolvimento do Xcode, mas também jogos aprimorados com metal, edição de vídeo acelerada por hardware, classe do iPhone imagem digital e novas arquiteturas de armazenamento e memória personalizadas incrivelmente rápidas. Ele também traz avanços em segurança, um despertar ultrarrápido do repouso e aumenta drasticamente a vida útil da bateria – ao mesmo tempo em que é mais rápido do que os chips Intel comparáveis.

Fonte: AppleInsider

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