Sony investe US$ 250 milhões em uma participação minoritária na Epic Games, fabricante do Fortnite, anunciaram hoje as empresas. Além disso, com o novo dinheiro, a Epic Games levantou US $ 1,83 bilhão até o momento.

As empresas disseram que o acordo firma um relacionamento já próximo e reforça seu objetivo comum de avançar o estado da arte em tecnologia, entretenimento e serviços online conectados socialmente. Esse relacionamento estreito foi ressaltado em maio, quando a Epic mostrou pela primeira vez os próximos gráficos do Unreal Engine 5 rodando em um PlayStation 5. Além disso, como a própria empresa divulgou, a Epic Games levantou US $ 1,58 bilhão em três rodadas de financiamento anteriores. Em 2012, a empresa recebeu um investimento de US $ 330 milhões da Tencent por uma participação de 40%.

Segundo o acordo, o investimento permite que a Sony e a Epic ampliem sua colaboração, com o portfólio de ativos e tecnologia de entretenimento da Sony e a plataforma de entretenimento social e o ecossistema digital da Epic (pense no crescente uso do Fortnite como espaço social ou na Epic Games Store), para criar soluções únicas experiências para consumidores e criadores. Além disso, o fechamento do investimento está sujeito às condições habituais de fechamento, incluindo aprovações regulatórias.

A Epic confirmou que ainda poderá publicar em outras plataformas. Além disso, como observado, a Sony está adquirindo apenas uma parte minoritária da Epic Games, e não está adquirindo uma participação de controle na empresa. A Sony está adquirindo uma participação de 1,4% na Epic, o que significa que o acordo avalia a Epic Games em US $ 17,86 bilhões.

Sony investe US$ 250 milhões em Fortnite

O acordo é importante para a Sony porque precisa de aliados na próxima guerra de consoles. No final deste ano, a Sony planeja lançar o console de jogos PlayStation 5 em concorrência com o Xbox Series X da Microsoft. Mas a Epic disse que seu Unreal Engine 5 e Fortnite funcionarão com todas as plataformas de jogos, já que a Epic geralmente é neutra quando se trata de criar tecnologia multiplataforma. Se a Sony obtiver alguma vantagem ao investir na Epic, isso não está claro.

Sony investe US$ 250 milhões em Fortnite
Sony investe US$ 250 milhões em Fortnite – Foto: Divulgação/Epic Games Store

Em comunicado, o CEO da Sony, Kenichiro Yoshida, disse que a tecnologia da Epic a mantém na vanguarda do desenvolvimento de jogos e isso é exemplificado nos recursos do Fortnite. Além disso, o CEO da Epic, Tim Sweeney, disse em comunicado que a Sony e a Epic criaram negócios no cruzamento da criatividade e da tecnologia e compartilham uma visão de experiências sociais 3D em tempo real que levarão a uma convergência de jogos, filmes e música. Ele também disse que as partes planejam construir um “ecossistema digital mais aberto e acessível para todos os consumidores e criadores de conteúdo”.

A referência da música parece um convite para o recente show virtual de Travis Scott em Fortnite, que atraiu mais de 27 milhões de pessoas. A menção de um ecossistema digital mais aberto e acessível também é uma surpresa, pois Sweeney é um defensor de sistemas abertos há muito tempo, enquanto a Sony tem sido um exemplo de empresa que protege sua tecnologia proprietária. A Sony, no entanto, permitiu que o Fortnite funcionasse como um jogo de crossplay que também permite que os amigos se joguem em outras plataformas.

Um acordo separado

O acordo é diferente daquele relatado pela Bloomberg em junho, que confirmamos de forma independente, que a Epic Games estava buscando arrecadar US $ 750 milhões com uma avaliação pré-monetária de US $ 16,3 bilhões, com uma avaliação pós-monetária (o valor da empresa após o acordo foi feito) de US $ 17 bilhões. A Epic se recusou a comentar sobre o acordo.

A Epic Games é a desenvolvedora e editora do Fortnite, que possui mais de 350 milhões de usuários registrados. E também é o criador do Unreal Engine, um conjunto de ferramentas fundamental para criar muitos jogos (e cada vez mais, fazer filmes e TV).

A Bloomberg disse em junho que os novos investidores que participam da rodada são T. Rowe Price Group e Baillie Gifford. Os investidores existentes KKR & Co. também participarão, informou a Bloomberg, citando fontes não identificadas. A Epic também não comentou esse detalhe.

Sony investe US$ 250 milhões em Fortnite feito por Epic Games
Sony investe US$ 250 milhões em Fortnite – Foto: Divulgação/Epic Games Store

Informações financeiras da Epic, com base em fontes

Conforme relatamos no início de junho, a captação de recursos da Epic Games nos deu uma janela para o quadro financeiro atual da empresa, pois a Epic, de capital fechado, não divulga suas receitas ou lucros. A Epic se recusou a comentar os números abaixo.

Fontes disseram à GamesBeat que em 2019, a Epic Games reportou US $ 4,2 bilhões em receita e US $ 730 milhões em ganhos antes de juros, impostos, depreciação e amortização (EBITDA, uma medida-chave de lucratividade). A receita para 2020 está prevista em US $ 5 bilhões, com EBITDA de US $ 1 bilhão.

Somente em abril, graças à pandemia, a receita do Fortnite foi de US $ 400 milhões, disseram-me fontes. Em abril, os jogadores passaram 3,2 bilhões de horas no atirador do battle royale, disseram fontes.

Em 2018, a Epic Games teve um desempenho melhor do que em 2019. A receita em 2018 foi de US $ 5,6 bilhões, com EBITDA de US $ 2,9 bilhões, disseram fontes. A Epic usou muito desse dinheiro para investir em sua Epic Games Store, expandindo sua equipe para Fortnite e Unreal Engine, e algumas aquisições.

Em 2017, a empresa recebeu um investimento estratégico da Disney como parte do programa Disney Accelerator 2017. E em outubro de 2018, a Epic levantou US $ 1,25 bilhão em uma avaliação pós-monetária de US $ 14,5 bilhões. Os investidores nessa rodada incluíram KKR, Vulcan Capital, Kleiner Perkins, Lightspeed Ventures, Smash Ventures e Iconiq.

Sony investe US$ 250 milhões em Fortnite feito por Epic Games
Sony investe US$ 250 milhões em Fortnite – Foto: Reprodução/ESTNN

Relacionamento da Epic Games com a Sony

Como parte do anúncio do Unreal Engine 5 em maio, Sweeney disse em uma entrevista à GamesBeat que a Epic tinha um relacionamento próximo com a Sony. “Trabalhamos em estreita colaboração com a Sony há muito tempo na arquitetura de armazenamento e outros elementos. Esse é o nosso foco principal. Mas o Unreal Engine 5 estará em todas as plataformas de próxima geração, e o Fortnite também”, disse Sweeney na época.

Ele acrescentou: “A Sony fez um excelente trabalho de arquitetura de um ótimo sistema aqui. Não é apenas uma ótima GPU, e eles não pegaram o hardware mais recente do PC e fizeram a atualização, seguindo o caminho de menor resistência. A arquitetura de armazenamento no PlayStation 5 está muito à frente de qualquer coisa que você possa comprar em qualquer PC por qualquer quantia de dinheiro no momento. É ótimo ver esse tipo de inovação. Isso ajudará a impulsionar futuros PCs. Eles verão isso acontecer e perceberão: ‘Uau, com dois SSDs, teremos que nos atualizar’. ”

A Epic Games não disse para que iria usar o dinheiro. Mas é uma boa aposta que a empresa continue fazendo aquisições, invista na Epic Games Store, expanda Fortnite e avance em direção à criação do Metaverso. O último é o universo de mundos virtuais interconectados, como em romances como Snow Crash e Ready Player One. Sweeney disse que este é um dos seus objetivos.

Fonte: Venturebeat

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